skip to content
Monday, July 15, 2024

skip to content
HomeScrollশ্রীকান্তের বিদায়ে কীভাবে আগমন অধিনায়ক আজহারের? জানুন অজানা কাহিনি
Mohammad Azharuddin

শ্রীকান্তের বিদায়ে কীভাবে আগমন অধিনায়ক আজহারের? জানুন অজানা কাহিনি

Follow Us :

জয়জ্যোতি ঘোষ

১৯৮৯ সাল। পাকিস্তান সফর সবে শেষ হয়েছে। কৃষ্ণমাচারী শ্রীকান্তের নেতৃত্বে পাকিস্তানের বিরুদ্ধে সিরিজ ড্র করে ভারত। নিজে ফর্মে না থাকলেও শ্রীকান্তের আগ্রাসী অধিনায়কত্ব প্রশংসা কুড়িয়ে নিয়েছিল প্রত্যেকের। তিনিও ভেবেছিলেন হয়ত পরের নিউজিল্যান্ড অ্যাসাইনমেন্টে তাঁর অধিনায়কত্ব থেকে যাবে। কিন্তু পাকিস্তান সফরের পর দলীপ ট্রফি থেকে নিজেকে সরিয়ে নিয়েছিলেন চিকা। আর এতেই নিজের সর্বনাশ ডেকে আনেন শ্রীকান্ত।

অধিনায়ক হিসেবে যে শ্রীকান্তকে আর ভাবা হবে না সেটা ঠিক করে ফেলেন সেই সময়ের যথেষ্ট প্রভাবশালী ভারতের নির্বাচক প্রধান রাজসিং দুঙ্গারপুর। সবাই যেটা ভাবছিলেন তিনি সেটা ভাবছিলেন না। রাজসিং দুঙ্গারপুর মনে করছিলেন শ্রীকান্ত তাঁর সেরা সময় পেরিয়ে এসেছেন। ব্যাটিং রিফ্লেক্স কমে গিয়েছে। ভারতের প্রয়োজন নতুন অধিনায়কের। জল্পনা চলছিল শ্রীকান্তের স্থলাভিষিক্ত কে হতে চলেছেন? ততদিনে হায়দরাবাদী ব্যাটার আজহার যথেষ্ট প্রভাবিত করেছিলেন সেই সময়ের ভারতের নির্বাচক প্রধান রাজসিং দুঙ্গারপুরকে। সেইসময় আজহারকে ঘিরে কোনও বিতর্কও ছিল না। রাজসিং দুঙ্গারপুর ঠিক করে ফেলেছিলেন ভারতের পরবর্তী অধিনায়ক হবেন আজহারই। তিনি এটাও জানতেন কাজটা খুব একটা সহজ নয়। কারণ খুব স্পষ্ট- এর আগে অধিনায়কত্বের সেরকম অভিজ্ঞতা ছিল না আজ্জুর। দলীপ ট্রফিতে শুধু একবার শ্রীকান্তের অবর্তমানে অধিনায়কত্বের দায়িত্ব সামলেছিলেন। রাজসিং দুঙ্গারপুর যখন প্রস্তাব দেন ‘মিয়া কপ্তান বানোগে?’; সেইসময় আজহার নিজেও অপ্রস্তুত ছিলেন। তবে শেষমেশ রাজসিং-এর প্রস্তাবে সবুজ সংকেত দিয়েছিলেন এই স্টাইলিশ হায়দরাবাদী ব্যাটার।

ভারতের নির্বাচনী বৈঠকে রাজসিং দুঙ্গারপুরের ম্যাজিক কাজ করে। সবথেকে উল্লেখযোগ্য বিষয় আজহার ছাড়া আর কারও নাম নিয়ে আলোচনাই হয়নি। সেই সময়ের বোর্ড প্রেসিডেন্ট বিএন দত্ত অবাক হয়ে প্রশ্ন করেন- ‘আর কারও নাম নিয়ে ভাবছেন না?’ নির্বাচকেরা প্রত্যুত্তরে বলেন, ‘না আর কোনও নাম নিয়ে আলোচনা হয়নি। আমরা সর্বসম্মতিক্রমে মহম্মদ আজহারউদ্দিনকেই পরবর্তী ভারত অধিনায়ক হিসেবে দেখতে চাইছি।’

কিন্তু এরপরও অধিনায়ক আজহারের জন্য রাস্তা মসৃণ ছিল না। আজহার অধিনায়ক হওয়ার পর ভারতের প্রথম সফর ছিল নিউজিল্যান্ড। আর এই সময়ে ভারতীয় দলের ম্যানেজার হিসেবে গিয়েছিলেন বিষেণ সিং বেদি। আজহার এবং বেদি দু’জন ছিলেন বিপরীতধর্মী। একজন ছিলেন ইনট্রোভার্ট, অপরজন এক্সট্রোভার্ট। মিডিয়ার লাইমলাইটে ছিলেন অবশ্যই বিষেণ সিং বেদি। নিউজিল্যান্ড সফরের দল নির্বাচনের আগে বেদি নির্বাচকদের বলেছিলেন, ‘আজহারের মধ্যে ক্যাপট্যানসি মেটিরিয়াল নেই। তাঁকে ভারতের অধিনায়ক করাটা ভুল সিদ্ধান্ত।’

নিউজিল্যান্ডের বিরুদ্ধে টেস্ট সিরিজে ভারত ১-০ ব্যবধানে হেরে যায়। কিন্তু নিজের ব্যাটিং নৈপূণ্যতায় সবার হৃদয় জিতে নিয়েছিলেন আজহারউদ্দিন। অকল্যান্ড টেস্টে ২৫৯ বলে ১৯২ রানের ঝকঝকে ইনিংস খেলেন নতুন ভারত অধিনায়ক। তাই টেস্ট সিরিজ হারলেও খুব একটা সমালোচিত হননি আজহার। কিন্তু নাটক শুরু হয় এরপরের ত্রিদেশীয় সিরিজে। অস্ট্রেলিয়ার বিরুদ্ধে দ্বিতীয় ম্যাচে ১৮৮ রান তাড়া করতে গিয়েও হারতে হয় ভারতকে। বিস্ফোরক হয়ে ওঠেন সেইসময় ভারতীয় দলের ম্যানেজার বিষেণ সিং বেদি। মিডিয়াতে বেদি বলেন, ‘ভারতীয় দলের কিছু সদস্য যদি প্রশান্ত মহাসাগরে ঝাঁপ দিয়ে আত্মহত্যা করতে চান, তাহলে আমি অন্তত আটকাবো না।’ বেদির এই মন্তব্য সেইসময় আগুন জ্বালিয়ে দেয় ভারতীয় সংবাদমাধ্যমে।

১৯৯০-এর ভারতের ইংল্যান্ড সফর। লর্ডস টেস্ট নিয়ে কম বিতর্ক হয়নি। টিম বৈঠকে প্রথমে ঠিক হয়েছিল টসে জিতে প্রথমে ব্যাটিং নেবে ভারত। কিন্তু আদতে হয় ঠিক এর উল্টো। আজহার টস করতে যান এবং জিতে ফিল্ডিং নেন। রিচি বেনোকে মাইক্রোফোনে বলতে শোনা যায়- ‘আমি কি ঠিক শুনছি?’ আজহারকে পরে বলতে শোনা যায়-‘আকাশ মেঘলা ছিল, উইকেট ফ্রেশ-তাই সিদ্ধান্ত বদলাতে বাধ্য হই। জানি এই সিদ্ধান্ত অনেকেই মেনে নিতে পারেননি। আমি যে সঠিক সিদ্ধান্ত নিয়েছিলাম সেটার প্রমাণ প্রথমে আমরা ২ উইকেট নিয়ে নিয়েছিলাম, ৩৩ রানে গ্রাহাম গুচের ক্যাচটা যদি ড্রপ না হত, তাহলে ম্যাচের রঙ অন্যরকমও হতে পারত।’ উল্লেখ্য, গ্রাহাম গুচ সেইম্যাচে ৩৩৩ রান করেন। ইংল্যান্ড ভারতকে হারিয়েছিল ২৪৭ রানে। তবে আজহার নিজের ব্যাটিংয়ে আবারও মাতিয়ে দেন লর্ডস। ট্রেডমার্ক ফ্লিকে মন্ত্রমুগ্ধ করে দেন ক্রিকেটের মক্কাকে। ৯৪ বলে নিজের শতরান পূর্ণ করেন। বিখ্যাত ক্রীড়া সাংবাদিক জন উডকক লেখেন, ‘ইংল্যান্ডের ব্যাটসম্যানদের ক্ষমতা নেই আজহারের মতো ব্যাটিং করার!’

অন্য খবর দেখতে ক্লিক করুন:

RELATED ARTICLES

Most Popular

Video thumbnail
C. V. Ananda Bose | হাইকোর্টে রাজ্যপালের মানহানির মামলা ! কী হল দেখুন
00:00
Video thumbnail
Sheikh Shahjahan | রেশন দুর্নীতি মামলা , তৃতীয়বার হাজিরার নোটিস শাহজাহানের ভাইকে
00:00
Video thumbnail
Kultali News | পুলিশকে লক্ষ্য করে গুলি , আটক ২ মহিলা
00:00
Video thumbnail
Yogi Adityanath | BJP | বিজেপির খারাপ ফল কেন হল ? আসল কারণ বললেন যোগী , তোলপাড় করা ভিডিও
00:00
Video thumbnail
Rath Yatra | আজ মাসির বাড়ি থেকে ফেরার পালা জগন্নাথ দেবের
04:11
Video thumbnail
Yogi Adityanath | উত্তরপ্রদেশের মুখ্যমন্ত্রীর পদ থেকে সরানো হবে যোগী আদিত্যনাথকে?
04:40:51
Video thumbnail
Delhi | ফের রাজধানীতে অগ্নিকাণ্ড, ঘটনাস্থলে দমকলের একাধিক ইঞ্জিন
00:47
Video thumbnail
Kultali News | পুলিশকে লক্ষ্য করে গুলি , আটক ২ মহিলা
12:02
Video thumbnail
Narendra Modi | মোদির এক্স-অনুগামী ১০ কোটি পার, বাইডেন-ট্রাম্পকে ছাড়িয়ে গেলেন মোদি
01:41
Video thumbnail
Puri Jagannath Temple | রত্নভান্ডারে কত সোনা আছে ? কী কী রত্ন আছে ?
01:21:52